La barra de progreso de Gmail no es real: ¿por qué?

1.9 min readCategories: Desarrollo de Producto, Productividad

La barra de progreso de Gmail no es real: ¿por qué?

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En smitop:

Un poco de investigación revela que la barra de carga de Gmail no es una barra de carga en absoluto! De hecho, el progreso que se muestra es controlado por una animación de CSS que hace que inicie lento, y luego se quede quieta hasta que Gmail termina de cargar. Esto vence el propósito de una barra de carga: dar un estimado del progreso, no llenarse de manera arbitraria.

Este tipo de problemas es donde muchos programadores pueden “meter el pie”. El impulso inicial de las personas técnicas es hacer las cosas técnicamente correctas, aunque no agreguen tanto valor al producto final o aporten a mejorar la experiencia del usuario.

Tomando en cuenta el caso de uso más obvio de una barra de progreso, comunicar progreso, ¿qué debería hacer Gmail para ofrecer información técnicamente correcta? Sin lujo de detalle, y vagamente en el orden adecuado:

  1. Analizar la velocidad de conexión actual
  2. Analizar el tamaño del bundle de JavaScript que hay que cargar desde el servidor
  3. Hacer un cálculo de la transferencia de los datos de manera continua, tomando en cuenta fluctuaciones en la velocidad de la conexión.

Suena relativamente sencillo; son pocos pasos. Pero toma en cuenta a) la escala a la que opera Gmail, y b) el objetivo real de presentar una barra de navegación, que es darle seguridad a tu usuario de que estás haciendo algo. Considera las implicaciones de hacer un cambio “sencillo” a la escala de Google. Además, la idea de que realmente lo que importa es la experiencia de usuario, y no necesariamente la exactitud de la barra del progreso. Te das cuenta de que implementar una barra de progreso que muestre información técnicamente correcta, realmente no vale la pena.

Por si no te habías dado cuenta, muchas de las barras de carga que encuentras en tu día a día son completamente falsas. Hoy en día, los sistemas son tan complejos, impredecibles y con tanta entropía, que hacer una barra de carga que muestre progreso requeriría una inversión de tiempo que muy pronto deja de ser rentable para el producto.