Cómo es trabajar como desarrollador en Amazon

Después de 10 meses en Amazon como Sr. Design Technologist, Ben Adam nos comparte sus aprendizajes.

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Ben Adam, compartió en su blog su experiencia entrevistando y trabajando como Sr. Design Technologist en Amazon. La historia que comparte Ben está interesante, tomando en cuenta que solamente duró 10 meses en la organización.

Aquí te comparto algunas de los aspectos de su historia que más me llamaron la atención.

Amazon funciona como un conglomerado de mini-empresas

Cada una con sus propias metas, presupuestos, organigrama y formas de trabajar. La manera en como se coordinan es más similar a una empresa contratando los servicios de otra, que un equipo trabajando para un bien común. Por ejemplo, si un equipo necesita ayuda de otro para cumplir uno de sus objetivos, el primero puede financiar el incremento de personal del otro para hacerlo.

La normalización de procesos y estrategias únicamente existe únicamente dentro de estas mini-empresas

El puesto de Ben, como Sr. Design Technologist, es el puente entre los equipos de diseño y de desarrollo. Naturalmente, una de las primeras cosas que hizo fue intentar entender cómo funcionaba el sistema de diseño para las herramientas internas. Resulta que no había uno, sino 56.

En una empresa del tamaño de Amazon, donde solamente en el grupo en el que trabajó Ben eran 29 mil empleados, es imposible intentar planchar todo. Las necesidades de cada elemento de la organización son diferentes, y por eso es necesaria tanta granularidad en cómo se hacen las cosas.

Creo que se necesita una personalidad muy particular para poder funcionar en un ambiente así.

Muchos procesos siguen siendo manuales

Por más que nos quejemos de Excel, la realidad es que la mayoría de los negocios existen gracias una o más hojas de cálculo compartidas por correo electrónico. Y Amazon no es la excepción.

Como desarrolladores, por más que queramos automatizar absolutamente todo, tenemos que hacer las pases con la idea de que nuestros usuarios lo que quieren es resolver un problema — no usar tu software. Y si tu cliente puede resolver su problema con Excel (o cualquier herramienta que ya conozca, domine y tenga a su disposición), créelo: lo va a hacer.

Tu trabajo es entender la necesidad de la persona y hacer lo sensato para resolverla. Algunas veces tu solución tomará la forma de una solución a la medida, que diseñas y construyes desde cero. Algunas otras, agregarás valor simplemente al sentarte con tu cliente y explicarle cómo podría hacer su trabajo más fácil si organiza su información de cierta manera en la hoja de cálculo.

Mientras más rápido asimiles esto — que desarrollar software no siempre es escribir código — mejor.

La documentación es esencial

Jeff Bezos, famosamente, prohibió las presentaciones de PowerPoint en Amazon. En su lugar, todas las decisiones sustanciales se hacen acompañadas de documentos cuidadosamente redactados para un propósito en particular. Y sí, el proceso de redactar un documento puede ser un poco más tardado, pero al final de todo, termina siendo tiempo empleado de una manera mucho más efectiva.

Algunos de los documentos con los que se toman decisiones en Amazon:

  • PRFAQ – Press Release and Frequently asked questions: para presentar una nueva idea o inversión de tiempo o recursos. Empieza por cómo terminarías vendiendo esto a los stakeholders e intenta adelantarte a las preguntas que saldrán como parte de este anuncio.
  • OP1 – El plan a un año del equipo: qué van a hacer y cómo lo van a lograr. Este documento es un poco más completo, y entra en detalles estratégicos de cómo lograr los objetivos.
  • BRD – Business Requirement Document: qué es lo que se necesita hacer desde el punto de vista de negocio. Lista las cosas que deben suceder, a detalle, para lograr los objetivos.
  • Design Document – Documento de ingeniería donde se listan los detalles técnicos de la implementación y alternativas consideradas. 
  • 1 Pager – resumen ejecutivo con todos los detalles relevantes para poner a cualquier persona al día con la iniciativa.

Como he dicho antes, escribir documentación no tiene más que beneficios para la organización y los proyectos. Y si algún día quieres trabajar en Amazon, aprender a escribir buena documentación es una de las primeras cosas que tienes que aprender.

Trabajar en una compañía grande no es para todos

Finalmente, Ben, después de 10 meses de trabajar en una empresa a la que muchos aspiran entrar, se dio cuenta de que no era un buen lugar para él. Como dije anteriormente, este tipo de empresas requiere que tengas aspectos de tu personalidad muy particulares. Una excelente adaptabilidad al cambio, comodidad con la incertidumbre y al caos, etc.

Por mejor desarrollador que seas, si no estás cómoda con tu ambiente de trabajo será bastante difícil que lo puedas disfrutar y crecer sin sacrificar tu salud mental.

 

Soy Oscar Swanros.

En este blog y en mi newsletter exploro cómo los desarrolladores de software pueden crear carreras profesionales más humanas y sostenibles.

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